为什么比尔克林顿签署了福利改革法案,正如1996年所解释的那样

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在比尔克林顿总统执政的第一个任期内,美国大部分人都理所当然地认为会有某种 。 问题是它会是什么样子。 答案来自20年前,即1996年8月22日克林顿签署“个人责任与工作机会和解法案”。

克林顿总统在1992年第一次参加白宫竞选期间承诺了这一点,这次经济衰退导致1989年至1994年间,在接受有受抚养子女家庭援助的家庭数量了33%。 1994年的一次时间/美国有线电视新闻网调查 ,81%的受访者希望对福利制度进行“根本性改革”,而略高一些的受访者认为已经存在的制度使有需要的人无法找到工作。

讨论中出现了 。 最外面的计划,称为Talent-Faircloth,其中包括一项规定,拒绝给21岁以前生育非婚生子女的妇女带来任何好处,并将这笔款项转交给孤儿院。 其他人各不相同,但在场的人主要集中在确保人们不能积极选择福利而不是工作。 与此同时,左翼的许多人希望改变将以对家庭的更多支持的形式出现,而不是他们用Barbara Ehrenreich的话说,“对每个女人的尊严和人格的隐含攻击,黑色或白色,贫穷或豪华“因为它对福利母亲的刻板印象起了作用。

然而,到了1996年,特别是在1994年的中期选举之后,联邦政府向右移动,随着下一届总统选举的临近,以及共和党制定的福利法案的两次否决,克林顿似乎已经没有选择权。 他本人已经说过这是“一个体面的福利法案包裹在一袋s-t”,但是,正如时代报道,他签署了:

正如TIME 该法案将福利限制在五年,要求受助人工作,要求未婚的少女母亲与父母同住,等等。 今天,该法案被视为失败, 认为是成功。

至少有一个潜在的问题是立即明确的。 尽管国家福利改革法案直到1996年8月才签署,但威斯康星州的一个试点项目已在前一年生效。 虽然1996年的法案仍然是新的,但它已经了所谓的“工作福利”实施方式的一个严重问题:如果一个州要求母亲工作以获得福利但是没有充分增加日托选项来匹配,儿童可能会受到威胁。 很快,全国各地都感受到了这些后果:2000年,在田纳西州, 在资金不足,监管不足和负担过重的日托中心由日托工人留在货车上时 。

2002年的一项研究 ,1996年法律的影响是,“日间护理中心的幼儿在家庭环境中的认知能力超过同龄人三个月或更长时间”,而“母亲的收入适度上升”,正如TIME解释的那样,“很多仍然生活在蟑螂出没的房屋里,不得不吝啬食物,花更少的时间唱歌,给孩子讲故事。“

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